保育士って一体何?

こんにちは!今川先生です。

今日から、保育士って一体何?ってお話をしていきたいと思います♪
おつきあいしていただければ嬉しいです。

保育士とは

『保育士』とは、乳児(0歳)から小学校就学(6歳)の幼児を保育する為に必要な保育士資格を持った方を指します。
保育士資格は一度取得すれば、更新などの必要がなく、生涯『保育士』として資格を持つことができます。

通常、子どもは学齢期になるまで自分の家で育て、家庭で面倒をみるということが当たり前でした。しかし、時代の変化とともに女性の社会進出や共働きとなる家庭が増えてきたこと、経済的な事情が様変わりし、幼い子どもたちを保育するような状況が整えられてきました。

保母さん

もしかすると、「保母さん」という名前にはなじみがある方も多いかもしれません。以前は、「保母さん」として知られていた仕事ですが、男女の分け隔てなく仕事を行うようになり、それまで女性ばかりだった職場に男性が携わるようになり(※男性が保母資格を受験を認められたのは昭和52年以降で、それ以前は男性が資格を取得することはできませんでした )、男性に「保母さん」と呼ぶのはおかしいということで、「保父さん」と呼ぶようになっていました。

それらも変更がなされ、1999年に「保育士」という名称に変更になっています。保育士とは「保育士の名称を用いて、専門的知識及び技術をもって、児童の保育及び児童の保護者に対する保育に関する指導を行うことを業とする者」と児童福祉法に定められています。

保育士資格のつかいどころ

『保育士資格』は一般的に、幼児に関わる保育園の仕事だけに必要な資格と思われがちですが、保育園以外にも、乳児院、児童養護施設、各種障害児施設などでも保育士を一定人数以上配備することを義務付けられていることから、様々な職場で保育士の方が働いています。

他にも、児童館や学童クラブ、病院、ベビーシッターなどで勤務する場合も保育士資格を必要とする場合もあり、幅広い職業に対応できる国家資格と言えます。(平成15年度に法定化され国家資格となる)

また、年齢に関係なく続けられ、女性としてはハンデとなりがちな結婚・出産の経験もプラス材料として扱われますので、女性にとっては魅力的な資格です。資格を取ることで就・転職、再就職には有利ですし、将来の子育てにも十分に生かすことができます。

保育の多様化

保育士業界としてみてみると、女性の社会進出が進み、保育園に子ども預ける家庭も増えてきたことで保育ニーズが多様化してます。保育時間も延長されるようになり、24時間保育や休日保育、病後児保育などに対応した保育施設も増加傾向にあります。

また多様化するニーズは保育時間だけに止まらず、「保育時間内に幼児教育を行って欲しい」などの保育内容にも求められているので、そういったニーズにも対応できる高いスキルを持った保育士が求められています。

基本的に保育園で働く保育士は、子どもを預かるということが仕事となりますが、もちろん、ただ預かれば良いわけではありません。

他の人の大事な子どもを預かって、保育するわけですからとても重要な仕事と言えます。ですから、児童福祉法にも定められているように、専門的な知識や技術を持って取り組んでいかなければなりません。

子どもが危ない行動を取らないように見守ったり、他の子どもと仲良く付き合っていくことをサポートしたり、子どもたちの健康に気を配ったり、不利な境遇に置かれた子どもたちの心のケアをしたり、保護者の方との日ごろのコミュニケーションやお子さんの情報交換などやることはたくさんあるのです。

保育士のおしごと

それだけにやりがいのある仕事と言えるでしょう。保護者の方が安心して笑顔で施設に連れてきたり、愛する子どもを迎えに来て抱きしめる光景などは、何度見ても心地よい瞬間です。

このように、保育士は社会的意義がかなり強く、充実感を感じられる仕事と言えます。0歳から18歳までの児童の面倒をみる活動的で若い力が多くの現場で必要とされています。

なりたい職業『保育士』

保育士は、小学校、中学校、高校生とどの年層の女子たちの将来なりたい職業ランキングでも、保育士は常に上位にランクインしています。

こうしたランキングを見ると、幼いころあこがれているだけでなく、就職を間近に控えた年層であっても保育士を目指していることが分かり、その人気の度合いを見ることができます。もしかすると、子どものころに保育園に通っていたことがあって、その時の先生の印象がよかったのかもしれません。

いずれにしろ、保育士が多くの若者に大変な人気があることは間違いありません。幼い子どもたちを世話する楽しさ、やさしい保育士の先生というイメージ、純粋な子どもたちと毎日過ごせる保育士の仕事は女性のみならず、男性にとっても身近な職業となってきました。

子どもたちに夢を与え、未来の日本を担う人材を、皆さんの手で育てることになります。社会貢献度の高い価値ある仕事と言えるでしょう。

保育所と幼稚園の違い

基本的に、幼稚園は学校教育法に基づいた学校であり、保育園は家庭の事情で乳幼児を保育を出来ない場合に保育を行う児童福祉施設です。つまり、幼稚園は教育を行う場であり、保育園は親の代わりに保育をする場、という違いがあります。

これらは制度上の違いで、幼稚園でも「保育」という概念を持っていたり、保育園でも「教育」に取り組んでいる場合があります。
少子化と働く女性の増加で、いろいろな面で幼稚園と保育所は徐々に近づいているようです。

ただ、まだまだ働く女性へのフォロー体制としては、長期休暇や突然の残業への対応などから、現在のところ保育園のほうが柔軟性があると僕は感じます!

いや~、難しい話ばかりで申し訳ないです~☆
もっと楽しい話ができるように、今後心がけていきますね♪

では。

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